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Ryan Pyle e quel viaggio in Cina che gli cambiò la vita

Di Pubblicato Settembre 25, 2019

Il South China Morning Post racconta la storia di Ryan Pyle, avventuriero, conduttore televisivo, produttore e speaker canadese.

Ryan è nato a Toronto nel 1978. La madre è un’agente di viaggi e il padre era un bancario. Cresciuto con la passione dello sport e dell'atletica. Dagli otto ai 22 anni, una vita dedicata al basket. Racconta:

“Ero il capitano della mia squadra del liceo. Sono stato il giocatore dell'anno per la città di Toronto. Volevo diventare professionista” nell’NBA, ma non ho avuto la possibilità di andare in un'università degli Stati Uniti perché non ero abbastanza bravo. Per fortuna ho potuto giocare per l'Università di Toronto per quattro anni. Ho studiato politica internazionale. Quando pratichi uno sport a questi livelli non hai molti altri interessi, i miei amici erano tutti atleti. Quando giochi a basket non hai venerdì liberi perché è il giorno in cui vai alle partite.

Al secondo anno, a lezione ho avuto un'introduzione alla Cina moderna. Non avevo mai avuto interesse per la Cina, ma quella lezione era così interessante. Al terzo anno, ho seguito un altro corso sulla Cina e uno sulla politica asiatica. Quando mi sono laureato, non ero abbastanza bravo per giocare a basket professionistico, quindi ho deciso di andare in Cina perché era l'unica altra cosa che mi appassionava.

 

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Ho lavorato tutta l'estate per mettere da parte denaro per il viaggio e sono andato da solo. Non avevo amici in Cina. Sono stato a Hong Kong - ho adorato la città - poi sono andato a Shenzhen, Guangzhou, ho visto la diga delle Tre Gole, poi Wuhan, Nanchino e Shanghai, che ho adorato. Da Pechino, sono andato a Xian e poi a ovest, ed è allora che le cose hanno svoltato.

Mi sono innamorato: Gansu, la Via della Seta, le dune di sabbia, la vastità del Gobi occidentale, fino a Kashgar, e poi ho fatto l'autostop in Tibet, fino al campo base dell'Everest e a Chengdu, Lijiang, Dali, Kunming e Guilin. Non avevo mai viaggiato fuori dal Nord America ed è stato travolgente. Mentre andavo verso ovest, ho iniziato a scattare foto e a scrivere e ho pensato che questo fosse ciò che volevo fare nella vita. Volevo viaggiare, incontrare persone e raccontare storie. Sono tornato a casa per Natale e ho detto alla mia famiglia che mi stavo trasferendo in Cina. Nel gennaio 2002 mi sono trasferito a Shanghai.

Ho lavorato come insegnante di inglese per tre mesi e poi ho incontrato l’editore Mark Kitto, che mi ha assunto per scrivere e scattare foto per la sua rivista, That's Shanghai. Avrei dovuto viaggiare nella Cina rurale e trovare storie di viaggio per lui. Ho iniziato a lavorare per le riviste delle compagnie aeree e poi per il New York Times. Fu in quel momento che incontrai mia moglie; è di Shanghai e gestisce un'attività scolastica.

 

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Ho fatto un lavoro da sogno fotografando la Cina e non ho mai lasciato questo paese; tutti volevano storie e foto in Cina. Nel maggio 2008, ho coperto il terremoto del Sichuan e quell'agosto ho girato un film sulla vita intorno a Pechino durante le Olimpiadi per il Wall Street Journal e il New York Times. Tre settimane dopo ci fu il crac finanziario di Lehman Brothers e, sebbene avessi qualche altro lavoro, presto gli ingaggi si prosciugarono. Sono passato da uno stipendio decente al niente.

Volevo continuare a viaggiare e raccontare le mie storie, quindi ho deciso di tentare con la televisione. Volevo percorrere in moto tuttala Cina e documentare il viaggio e ho portato mio fratello con me. Non avevo mai guidato in motocicletta per più di un giorno e non avevo la patente, quindi sono tornato in Canada per prenderla. Abbiamo scritto una proposta e abbiamo provato a convincere Discovery Channel, Nat Geo e tutti i principali canali, ma nessuno si fidava perché non ero mai stato in TV prima. Siamo stati rifiutati per la sponsorizzazione perché non avevamo un partner di trasmissione.

Quindi, Colin e io abbiamo sborsato decine di migliaia di dollari ciascuno per realizzare il progetto. Avevamo un cameraman insieme a noi, Chad Ingraham, che da allora ha lavorato su ogni progetto con me. Siamo stati in viaggio per 65 giorni e lungo la strada abbiamo incontrato persone, visitato attrazioni turistiche, imprevisti meccanici, rimasti coinvolti in tempeste. Abbiamo stabilito un Guinness World Record per il viaggio in moto più lungo all'interno di un paese senza arretramenti o sovrapposizioni (che però da allora è stato infranto).

 

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Dopo averlo girato, abbiamo trovato qualcuno che ci aiutasse a modificarlo e lo abbiamo chiamato ‘Middle Kingdom Ride’. Travel Channel lo ha acquistato e lo ha trasmesso in Gran Bretagna, Europa, Medio Oriente, Asia-Pacifico, Australia e Nuova Zelanda. I soldi che abbiamo ottenuto non hanno coperto la metà dei costi, ma ho avuto una nuova carriera.

Quel viaggio fu la mia scuola di formazione. Alla fine, avevo imparato a presentarmi alle aziende e alle emittenti, pianificare ed eseguire un viaggio, gestire una squadra, gestire la post-produzione e poi vendere il prodotto. Ci siamo divertiti così tanto, io e mio fratello, che abbiamo deciso di farne un altro. A quel punto, sarebbe stata una serie, quindi abbiamo cambiato il nome ‘Tough Rides China’, che è stato seguito da ‘Tough Rides India’. In India, abbiamo avuto sponsorizzazioni aziendali e un accordo di trasmissione in anticipo. Travel Channel ci ha dato dei soldi e abbiamo fatto un viaggio in moto di 60 giorni in tutto il paese.

Vivo tra Shanghai e Dubai e passo circa 300 giorni all'anno in viaggio. Amo quello che faccio. Adoro connettermi con la natura. Lasciare a casa lo smartphone e sentire l'ambiente naturale è davvero fantastico.”

Tough Rides China è anche su Youtube e questo è il primo episodio:

Letto 1329 volte Ultima modifica il Mercoledì, 25 Settembre 2019 09:11

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