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Scopri i segreti degli Shikumen, gli iconici edifici di Shanghai

Di Pubblicato Maggio 04, 2022

Con la sua perfetta miscela di estetica cinese e occidentale, l'architettura di Shanghai offre una finestra sulla turbolenta storia della città.

 

E tra i tanti stili in mostra - rinascimentale, modernista e art déco - pochi rappresentano Shanghai meglio l'architettura sincretica degli edifici Shikumen.

Stile unico di Shanghai, i palazzi Shikumen - liberamente tradotto come "porta di pietra" - sono visti oggi come simboli dell'identità alla moda della città. Cominciarono ad apparire nella concessione britannica di Shanghai negli anni '50 e ‘60 dell'Ottocento, più di 150 anni fa.

Furono forse soprannominati Shikumen perché ognuno aveva un'immensa porta di legno laccato nero con una cornice rotonda in pietra. Questo design è stato chiamato shigumen , o "porta con struttura in pietra". Tuttavia nel dialetto di Shanghai, gu e ku sono pronunciati allo stesso modo, e le strutture divennero note come Shikumen. Negli anni di rapida urbanizzazione, tuttavia, questa struttura un tempo onnipresente è sempre più difficile da trovare.

 

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Le origini di questo edificio, che attinge alla sua fusione di estetica orientale e occidentale, possono essere fatte risalire all'apertura dei porti di Shanghai nel 1843 e all'istituzione della prima concessione nel 1845.

Shikumen utilizza la disposizione tradizionale dell'architettura Jiangnan: due piani in una formazione a tre o quattro pareti. Solitamente l'ingresso comprende un piccolo cortile, dietro il quale si trova un soggiorno, e poi un secondo cortile, che ospita la cucina e il cancello sul retro.

Sopra la cucina c'è una stanzetta; e sopra, una terrazza. Mentre all'interno Shikumen presenta i cortili, le camere degli ospiti e le ali tipiche delle tradizionali abitazioni Jiangnan, i loro esterni incarnano le caratteristiche strutturali delle case a schiera europee.

 

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Gli Shikumen sono in gran parte fatti di mattoni e i loro tetti inclinati hanno spesso finestre, conosciute come laohuchuang o "finestre della tigre" a causa della somiglianza nella pronuncia tra "tigre" nel dialetto di Shanghai e "tetto" in inglese.

Le loro pareti esterne sono solitamente fatte di mattoni rossi, mentre i vicoli in cui si trovano sono spesso adornati con pailou, o tradizionali archi cinesi.

Al secondo e terzo piano degli Shikumen ci sono balconi che rafforzano la loro somiglianza con le case a schiera europee. Gli Shikumen erano costruiti in quartieri densi costituiti da file verticali o orizzontali. Occupavano meno spazio delle siheyuan di Pechino, o case a corte, ed erano più economici da costruire rispetto alle case occidentali, il che le rendeva attraenti per gli acquirenti e gli affittuari cinesi.

 

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Gli edifici Shikumen essenzialmente preservano la qualità chiusa delle abitazioni tradizionali cinesi. Sebbene si trovino nel vivace centro cittadino, una volta chiuso l'ingresso principale, gli abitanti acquisiscono immediatamente un senso di privacy.

Hanno quindi risposto alle preoccupazioni per la sicurezza dei rifugiati benestanti mentre tentavano di adattarsi a un ambiente straniero in un periodo di grande tumulto.

Per garantire la sicurezza e rispettare l'enfasi dell'architettura residenziale tradizionale cinese sui cortili a tre e quattro pareti nascosti dietro ampi ingressi, durante la costruzione di Shikumen è stata prestata notevole attenzione ai dettagli delle porte d'ingresso.

Queste porte erano generalmente realizzate in legno robusto e incorniciate con lastre di granito. Sono dotate di battenti; che quando si aprono e si chiudono producono un boato che risuona per tutti gli antichi vicoli in cui si trovano.

 

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Oggi la maggior parte degli Shikumen che un tempo sorgevano nel centro della città sono stati demoliti; solo pochi se ne sono conservati, disseminati in alcuni dei rioni centrali. Per proteggere meglio l'abitazione più iconica di Shanghai, la città ha lanciato il Piano di conservazione Shikumen.

Oggi, gruppi di edifici Shikumen come i quartieri Xintiandi e Tianzifang sono diventati punti di riferimento commerciali e turistici della città; le loro strade brulicano di pedoni.

Tuttavia, come forma di abitazione, questi Shikumen sono ormai lontani dalla maggior parte della vita quotidiana delle persone. Esistono solo nella nostalgia, semplici emblemi della città che chiamano casa.

 

 

Originally published on Secrets and Stone: The Hidden History of an Iconic Shanghai Building Style

Letto 258 volte Ultima modifica il Martedì, 03 Maggio 2022 11:06

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